CARIFORUM el Reino Unido y la Union Europea

 

CARIFORUM, el Reino Unido y la Unión Europea

Por Francisco García, analista principal para Honduras, Costa Rica y el Caribe
 

Los países miembros de CARIFORUM, asociación de naciones del Caribe (Antigua y Barbuda, Las Bahamas, Barbados, Belice, Cuba, República Dominicana, entre otros) se preparan para establecer un acuerdo de asociación económica con el Reino Unido ante el inminente Brexit, la salida del Reino Unido de la Unión Europea.

El acuerdo comercial previsiblemente conservará las regulaciones de comercio e inversión previas al Brexit y que corresponden con las regulaciones existentes en el acuerdo comercial entre CARIFORUM y la Unión Europea (UE).

Es poco probable que el Reino Unido demore los acuerdos comerciales acordados en el momento de abandonar la Unión Europea. Sin embargo, el Caribe podría no ser prioritario al lado de acuerdos con mercados más grandes.

CARIFORUM y la Unión Europea

El acuerdo entre CARIFORUM y la Unión Europea se firmó en 2008. Éste incluye un acuerdo de libre comercio y disposiciones para el libre intercambio de servicios e inversiones. Su contenido sigue principalmente las normas de la Organización Mundial del Comercio (OMC) con respecto al estado de Nación más favorecida (si se concede a un país una ventaja especial se tiene que hacer lo mismo con todos los demás), especialmente en el sector de servicios agrícolas y financieros (incluidos los seguros y la banca).

El libre intercambio de servicios en el acuerdo económico incluye dar permiso para permanecer en países de CARIFORUM y de la Unión Europea a personal clave, graduados, vendedores de servicios empresariales y profesionales independientes. El tratado no incluye minería, producción de armas, servicios audiovisuales, cabotaje marítimo nacional o servicios de transporte aéreo, pero es más significativo para el sector de servicios financieros, que es el más grande de la región y, para algunos países, la industria de servicios de más rápido crecimiento.

CARIFORUM y el Reino Unido

Según declaraciones del Secretario General de CARIFORUM, Irwin LaRocque, el gobierno del Reino Unido y la presidencia de CARIFORUM han acordado que, a pesar de que es el Reino Unido quien ha decidido abandonar la Unión Europea, el acuerdo comercial independiente entre CARIFORUM y el Reino Unido no implicaría una renegociación de los términos y seguiría el esquema establecido por el acuerdo existente entre CARIFORUM y la Unión Europea. Brexit ha sido un tema preocupante para las naciones del Caribe, particularmente para los territorios británicos de ultramar que reciben apoyo para el desarrollo de la Unión Europea (Anguila, Islas Vírgenes Británicas, Bermudas, Islas Caimán, Montserrat e Islas Turcas y Caicos) y tienen una relación cercana con los territorios de la Unión Europea en el Caribe (San Martín, Guadalupe y Martinica). Como es poco probable que estos territorios se incluyan en el acuerdo comercial CARIFORUM-Reino Unido, que probablemente se firmará antes de que finalice el año, la incertidumbre de los territorios británicos de ultramar persistirá hasta que haya más claridad sobre el resultado del proceso de Brexit.

Comercio

Las naciones del Caribe de habla inglesa (Jamaica, Bahamas, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Granada, Dominica, Barbados, entre otros) y el Reino Unido han manejado la mayor parte del comercio bajo el acuerdo CARIFORUM-UE desde 2008. Por lo tanto, es probable que las tendencias de comercio e inversión de la región se mantengan estables.

Un desafío importante bajo un acuerdo separado entre CARIFORUM y el Reino Unido será que las naciones del Caribe diversifiquen sus relaciones comerciales con los miembros de la UE, especialmente con los mercados más grandes como Alemania y Francia. Del mismo modo, aunque es probable que el Reino Unido busque fomentar tantas relaciones comerciales fuera del marco de la UE como sea posible, existe el riesgo de que se centre en mercados más grandes (EE. UU., India y China), en lugar de priorizar mercados más pequeños como los territorios británicos de ultramar y el Caribe.